香港:739名医务社工覆盖所有公立医院

未知 翠微亭2019-07-11 08:47

香港有一种职业是社会工作,即非盈利、服务于他人和社会的专业化、职业化活动。社会工作者既有任职于政府部门的,也有在民间机构工作的。“香港很少有医患冲突,部分原因是香港有医务社工。医务社工的角色很重要,是联系患者与医护团队的桥梁。”对自己的工作,香港沙田医院医务社会服务部主任邝咏娴如此描述。

医务社工具体如何联系医患?邝咏娴掰着手指列举:帮助患者申请医疗费用减免和经济援助,为患者及其家属提供情绪安抚和心理辅导,配合医护团队为患者制订和实施出院计划,需要时为患者转介社区福利服务……“医护团队专注治疗,医务社工就负责照顾患者家庭性和社会性的需要,可以说是治疗之外的所有事情。”她说。

邝咏娴服务的这家医院共有十余名医务社工,由特区政府社会福利署(社署)派驻医院,作为临床小组一员,与医生、护士、物理治疗师等共同为患者服务。

他们的办公室不难找,医院大楼内多处可见“医务社会服务部”的指示牌,循着指示牌上的箭头就可找到。每周五天半的工作时段内,这里常有人进进出出。患者家属会来这里找医务社工面谈。医务社工也会每天去病房探访病人,每周与医疗团队开会,配合医患双方的需求。

邝咏娴说,医务社工与医疗团队每周的例会常常一开就是三小时,因为要逐一讨论一个病区内数十名患者的情况。医生介绍每名患者的治疗方案,向医务社工了解患者及其家庭的情况,探讨需要申请哪些社会服务来配合治疗方案顺利实施。

除了联系医患,医务社工也像是医疗服务与各种社会服务之间的“链接”。邝咏娴做医务社工的几年里,不知多少次帮患者向医院管理局(医管局)申请医疗费用减免,向社署申请俗称“综援”的社会福利补助,向综合家庭服务中心、社区长者中心、中途宿舍等机构转介服务需求。

这样的医务社会服务部,香港每家公立医院都有。据社署统计,截至2018年底,香港共有57个医务社会服务单位和739名医务社工,覆盖所有43家公立医院和部分公立专科门诊诊所。

香港的医务社会服务起步较早,早在1939年就有“施赈员”为患者提供救济。后来,这项工作的任职资格逐渐规范化,必须是受过专业社会工作训练的注册社工,工作内容也从物质救济为主发展为联系各方面社会服务,“施赈员”便改称“医务社工”。

20世纪80至90年代,各医院的医务社会服务单位得到整合,由社署或医管局接管,香港的现代医务社会服务体系逐渐建立。

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